Daniel Defoe

(Londres c. 1660-id. 1731) Escritor inglés. Viajero, comerciante, armador. Se le considera iniciador de la novela realista británica y apoyó el ascenso al trono de Guillermo III de Orange, que se benefició de sus libelos. En 1701 contestó a los ataques al rey «extranjero» con El verdadero inglés, que pone de relieve las falacias del prejuicio racial. Tras la muerte del monarca y la publicación de un libelo considerado ofensivo, la situación de Defoe empeoró y fue encarcelado. De esta época es su célebre Himno a la picota (1703). Al quedar en libertad, Defoe, cuyos negocios se habían hundido, fundó la Review, una publicación periódica de tono conservador (correspondiente a la de los tories moderados) que sacó adelante prácticamente en solitario y por la que tiempo después se le consideraría precursor del periodismo moderno.

  Consagrado por entero a la literatura, en 1719 publicó la novela que le proporcionó mayor celebridad, Robinson Crusoe, inspirada en la historia real de un náufrago, que después sería llevada al cine. A ésta siguieron, entre otras, Memorias de un caballero (1720), Las aventuras del capitán Singleton (1720), Moll Flanders (1722), El coronel Jack (1723) y Lady Roxana (1724). Además de sus novelas, cabe citar Diario del año de la peste (1722), Un viaje alrededor de toda la isla de Gran Bretaña (1727), The Political History of the Devil (1726) y El perfecto comerciante inglés (1726).